RAHUL
Doodsbang was ik, want ik was inmiddels illegaal en ik had geen idee van mijn rechten RAHUL

Volkskrant: 'Sekswerkers gaan met veel gevaar ondergronds'

De stilte op de Wallen in Amsterdam afgelopen maandagavond. Sinds halverwege december zijn de bordelen gesloten. Anders dan andere contactberoepen mogen sekswerkers hun werk 'gezien de bijzondere aard van de werkzaamheden' nog niet hervatten.

Corona is misschien nog wel het minste risico dat Kate loopt tijdens haar werk. Sinds de overheid half december de seksinstellingen sloot, zet ze haar escortwerk voort in de illegaliteit. Ze heeft weinig keus: op haar rekening staat nog 200 euro en op coronasteun hoeft ze niet te rekenen. Nog een geluk dat ze in 'het hogere segment zit': van de twee klanten die ze morgen thuis bezoekt, kan ze in ieder geval de riool- en afvalstoffenheffing betalen.

Kate (haar werknaam) is niet de enige sekswerker die tijdens de lockdown doorwerkt. Uit een rondgang van de Volkskrant langs de tien grootste gemeenten blijkt dat het aantal meldingen van illegale prostitutie is gestegen. Bij Meld Misdaad Anoniem verdubbelde het aantal telefoontjes zelfs van 307 in 2019 naar 607 in 2020. Dat kan deels komen doordat een bijklussende buurvrouw of -man door het vele thuiswerken meer opvalt, maar gemeenten zien ook dat het aanbod van advertenties op websites als Kinky en Sexjobs is toegenomen. In Amsterdam werden onlangs nog twee hotels gesloten omdat er 'omvangrijke prostitutie' plaatsvond.

In tegenstelling tot de andere contactberoepen die halverwege december de deuren moesten sluiten, mogen sekswerkers hun werk 'gezien de bijzondere aard van de werkzaamheden' nog altijd niet hervatten. En in tegenstelling tot veel andere branches kunnen zij ook niet altijd een beroep doen op de steun van het kabinet. Omdat sekswerkers in bordelen, privéhuizen en de escort vaak niet ingeschreven staan als zzp'er, kunnen zij geen aanspraak maken op de Tozo. Zij zien daarom, net als Kate, soms geen andere mogelijkheid dan hun werk thuis of in hotels voort te zetten.

Dat het mis kan gaan, merkten de Roemeense Mirjam, Karina en Eveline. Voor het uitbreken van de coronacrisis deden ze raamwerk op de Wallen. Tijdens de eerste lockdown hielden ze zich netjes aan de regels, maar toen het land half december weer op slot ging en de Amsterdamse huur betaald moest worden, maakten ze een onlineprofiel aan. De noodbel, het cameratoezicht en de omstanders die ze op de Wallen hadden, ontbraken toen ze halverwege februari drie mannen thuis ontvingen.

Ze hadden petjes op en mondkapjes voor. En al snel werd duidelijk dat het de mannen niet te doen was om de diensten die op Kinky werden aangeboden. Ze waren van de politie, zeiden ze. Maar de politie, dat wisten de vriendinnen ook wel, rooft niet je huis leeg. Ruim een uur lang werden ze gegijzeld in de keuken terwijl twee mannen het huis ondersteboven keerden. De 9.000 euro die ze zorgvuldig bij elkaar hadden gespaard voor het thuisfront werden meegenomen. Niet werken is voor hen nu helemaal geen optie meer.

Voor het uitbreken van de coronacrisis waren er al zorgen over de groeiende groep onvergunde sekswerkers. Toen Nederland in 2000, als eerste land ter wereld, het bordeelverbod ophief en sekswerk legaal maakte, dreef dat veel sekswerkers ironisch genoeg juist de illegaliteit in. Vanaf dat moment moesten seksexploitanten beschikken over een vergunning, maar het aantal vergunningen dat door gemeenten werd verstrekt nam af. Ramen, clubs en huizen werden gesloten, vaak zonder dat er iets voor in de plaats kwam. Daarop weken sekswerkers uit naar vakantieparken, hotels en woningen. Een trend die flink werd versterkt door de opkomst van het internet.

De controle door politie en omstanders is minder, sekswerkers raken letterlijk uit zicht

Illegaal werken is onveiliger werken, zegt Ina Hut van het Coördinatiecentrum tegen Mensenhandel (CoMensha). 'De controle door bijvoorbeeld politie en omstanders is minder, sekswerkers raken letterlijk uit het zicht.' Dat is ook terug te zien in de jaarrapportages van CoMensha: de meeste gevallen van uitbuiting vinden plaats in de onvergunde en minst zichtbare circuits, waarbij het eigen huis of straatprostitutie het onveiligste zijn.

Lees het hele artikel op de website van de Volkskrant

 

Schermafbeelding 2021-04-29 om 10.09.23